Wer ist die „jungfräuliche Königin“ Elisabeth I. und warum war ihre Herrschaft ein goldenes Zeitalter für England?

Wer ist die „jungfräuliche Königin“ Elisabeth I. und warum war ihre Herrschaft ein goldenes Zeitalter für England?
Wer ist die „jungfräuliche Königin“ Elisabeth I. und warum war ihre Herrschaft ein goldenes Zeitalter für England?

Wer ist die „jungfräuliche Königin“ Elisabeth I. und warum war ihre Herrschaft ein goldenes Zeitalter für England?

  • Somaya Nasr
  • BBC News Arabisch

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Der 17. November 1558 markierte den Beginn eines der hellsten Zeitalter Englands: die elisabethanische Ära. Die „jungfräuliche Königin“ Elisabeth I. bestieg den Thron des Landes und markierte damit den Beginn einer Ära, die 45 Jahre dauerte und die Historiker gewöhnlich als das „goldene Zeitalter“ des Landes bezeichnen.

Obwohl das kleine Königreich, das von Elizabeth I. regiert wurde, mit ernsthaften Problemen und Spaltungen konfrontiert war, war sie dank ihrer List, ihres Mutes und ihrer Aufrichtigkeit in der Lage, Entscheidungen zu treffen, die das Land vereinen und voranbringen würden.

Wer ist Elizabeth I. und was sind die wichtigsten Merkmale ihrer Ära?

“uneheliche Tochter”

Elizabeth, die letzte der Tudors, wurde am 7. September 1533 als Tochter des umstrittenen Königs Heinrich VIII. und seiner zweiten Frau Anne Boleyn geboren. Henry hatte die Autorität des Papstes der römisch-katholischen Kirche, zu der das Land gehörte, herausgefordert, um seine Ehe mit Katharina von Aragon zu beenden, die ihm seine Tochter Mary gebar, und Anne Boleyn zu heiraten.

Heinrich VIII. hatte gehofft, dass Anne Boleyn ihm einen Sohn schenken würde, der ihm auf dem Thron folgen würde, daher war die Geburt einer zweiten Tochter, Elizabeth, enttäuschend und schwächte die Position der neuen Königin, Anne, weiter.

Bevor Elizabeth ihr drittes Lebensjahr erreichte, befahl der König die Enthauptung ihrer Mutter wegen Hochverrats und Ehebruchs. Auf Geheiß Heinrichs VIII. erließ das englische Parlament eine Resolution, die besagte, dass seine Ehe mit Anne Boleyn illegal war, was bedeutete, dass Elizabeth eine uneheliche Tochter war, was die Katholiken von Anfang an sahen. Mary wurde auch für unehelich erklärt, da der König den Weg für seinen einzigen “legitimen” Sohn Edward durch seine dritte Frau Jane Seymour bereitete, um den Thron zu besteigen.

Später beschloss er jedoch, seine beiden Töchter wieder in die Thronfolge zu bringen, insbesondere 1544.

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Ein Gemälde, das Königin Elizabeth I. zusammen mit ihrem Vater, König Heinrich VIII., und ihrem Bruder, König Edward VI

Obwohl Mary eine gläubige Katholikin war, wurden Elizabeth und Edward von den protestantischen Ideen ihrer Lehrer und ihrer sechsten und letzten Stiefmutter, Catherine Parr, beeinflusst, die sich nach dem Tod Heinrichs VIII. im Jahr 1547 weiterhin um Elizabeth kümmerte Thron von seinem Sohn Edward VI, bis zu seinem Tod im Jahr 1553, so dass seine Schwester Mary den Thron übernahm.

Elizabeth wurde nach dem Tod von Queen Mary im November 1558 zur Königin gekrönt.

“Ein Geist ohne weibliche Schwäche”

Wie andere Kinder des Königshauses erhielt Elizabeth I. eine private Ausbildung von einigen der besten Lehrer der Zeit. Sie zeichnete sich durch Musik aus und beherrschte Französisch, Latein und Italienisch sowie Griechisch und Spanisch, die sie mit Selbstvertrauen sprach.

Elizabeth erhielt eine umfassende Ausbildung, die normalerweise männlichen Kronprinzen vorbehalten ist. Schwerpunkte waren Geschichte, klassische Sprachen, Rhetorik und Moralphilosophie (bzw. Ethik).

Zu Elizabeths berühmtesten Schülern gehört der in Cambridge ausgebildete Anthropologe Roger Ascham.

Die intelligente Prinzessin Elizabeth vertiefte sich in die säkularen Studien, die während der europäischen Renaissance florierten, und nahm die Prinzipien des englischen Protestantismus in seiner Reformphase auf, so die Beschreibung der British Encyclopedia, jene Prinzipien, die später die Zukunft des Landes prägten.

Als sie Elizabeth lobte, wird Asham zugeschrieben – in einem Ton, der der patriarchalischen Gesellschaft der damaligen Zeit nicht fremd war – dass ihr Geist „frei von weiblicher Schwäche“ und dass sie „so fleißig wie Männer ist und ihr Gedächtnis behält, was sie schnell behält lernt“.

Frauen galten damals als körperlich und geistig schwächer als Männer, und vielleicht drückte Elizabeth selbst die Sichtweise ihrer Zeit aus, als sie sagte: „Ich weiß, dass ich den Körper einer schwachen und schwachen Frau habe, aber ich habe auch das Herz und Ausdauer eines Königs, und sogar eines Königs, der es wert ist, England zu regieren.“ Obwohl die ihr zugeschriebenen Errungenschaften ein Beweis dafür waren, was Frauen erreichen konnten, glaubte sie nicht, dass Frauen einflussreiche Positionen in der Gesellschaft einnehmen sollten, noch tat sie irgendetwas, um die Bedingungen von Frauen in ihrer Gemeinde zu verbessern. Die Monarchie war eine Ausnahme und eine „göttliche“ Wahl.

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Ein Gemälde, das Anne Boleyn, Mutter von Königin Elizabeth I., zeigt, die sich vor ihrer Hinrichtung von ihren Ehrendamen verabschiedet

“Die jungfräuliche Königin”

In den ersten Jahren ihrer Regierungszeit gab die Königin bekannt, dass sie “das Königreich geheiratet” habe, und trotz des Vorschlags vieler englischer und europäischer Adliger, Elizabeth einen Heiratsantrag zu machen, und trotz ihrer Aufnahme von Heiratsverhandlungen mit einigen von ihnen, sie nie verheiratet.

Einige Historiker glauben, dass der Hauptgrund dafür in ihrer mangelnden Bereitschaft liegt, ihren Einfluss und ihre Autorität zu untergraben.

Obwohl sie den Rat und die Ratschläge ihrer Minister und Berater schätzte, bestand sie immer darauf, dass die Macht, endgültige Entscheidungen in Bezug auf Staatsangelegenheiten zu treffen, ausschließlich in ihren Händen bleiben sollte.

Elizabeth hatte das Parlament fest im Griff und entschied, über welche Themen seine Mitglieder debattieren und Gesetze erlassen durften. Die Königin verbot dem Parlament, Themen wie ihre Ehe, die Thronfolge, die Religion und die Erklärung von Krieg und Frieden zu diskutieren. Aber das hat das Parlament nicht daran gehindert, diese Fragen von Zeit zu Zeit anzusprechen, aber natürlich hatte es nicht die gleiche Macht wie jetzt.

Religiöse Siedlung und relative Toleranz

Religiöse Konflikte waren zum Zeitpunkt von Elizabeths Thronbesteigung ein großes Problem im Land. Ihr Vater, Heinrich VIII., entfernte England aus dem Mantel der katholischen Kirche in Rom und gründete seine eigene Kirche, die Church of England. Sein Nachfolger Edward begann während seiner kurzen Regierungszeit, die Fundamente einer protestantischen Kirche zu legen, aber seine Schwester Queen Mary zerstörte diese Kirche und gab das Land an die katholische Kirche zurück.

Um die religiösen Spaltungen im Land zu beenden und Spannungen abzubauen, erreichte Elizabeth den später als “religiöser Kompromiss” bekannten und erließ 1559 zwei diesbezügliche Gesetze.

Das erste Gesetz machte sie zur obersten „Statthalterin“ der Kirche, was bedeutete, dass sie dem katholischen Papst in Rom wieder die Macht entzog. Ihr Vater, Heinrich VIII., hatte dasselbe getan, sich aber selbst zum „Oberhaupt“ der Kirche gemacht, sodass das Adjektiv „Gouverneur“ darauf hindeutete, dass Elizabeth nicht so diktatorisch handeln würde. Ziel war es, die Katholiken zu besänftigen, denen die Idee, dass ein König sowohl das Oberhaupt der Kirche als auch das Oberhaupt des Staates ist, nicht gefiel.

Das zweite Gesetz machte das protestantische Christentum zur offiziellen Religion Englands, legte aber auch Regeln für religiöse Praktiken und Anbetung fest, die einige katholische Traditionen in einem einheitlichen Gebetbuch beibehielten.

Elizabeth hoffte, dass ihre relativ tolerante Haltung für alle zufriedenstellend sein würde, und der Kompromiss fand breite Unterstützung. Aber viele Katholiken akzeptierten es nicht, und einige zogen es vor, ins Ausland zu reisen und im Exil zu leben.

Queen Elizabeth I sah sich vier großen katholischen Plänen gegenüber, um sie zu stürzen und Mary Queen of Scots einzusetzen und England wieder unter katholische Herrschaft zu bringen, aber sie schaffte es, sie alle zu vereiteln.

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England besiegte 1588 die spanische Armada mit 130 Schiffen

Das Zeitalter der Erkundung, der Seemacht und des wirtschaftlichen Wohlstands

Königin Elizabeth ermutigte Reisende und Abenteurer, Weltexpeditionen zu unternehmen. Es war logisch, dass England als Insel eine starke, verteidigungsfähige Marine anstreben sollte. Und Elizabeth wollte andere Regionen der Welt kontrollieren, um mit Spanien zu konkurrieren, das große Reichtümer aus der “Neuen Welt” erhielt, die dank der Reisen von Christoph Kolumbus entdeckt wurde. Elizabeth sah Spanien als Bedrohung für sie an, da sie befürchtete, dass sie versuchen würden, sie durch einen katholischen König zu ersetzen.

England brauchte auch nach dem Zusammenbruch des Tuchhandels, der jahrzehntelang der wichtigste Handelszweig des Landes gewesen war, Mitte des 16. Jahrhunderts neue Märkte und neue Waren zum Verkauf.

Tatsächlich gelang es den Abenteuern und Erkundungen der Zeit von Königin Elizabeth, neue Märkte für den Handelsaustausch zu öffnen, was die Wirtschaft des Landes wiederbelebte und zur Bereicherung der Kaufleute und der vielen Menschen führte, die in den Handel investierten.

England versuchte während der Regierungszeit Elisabeths mehrmals, Kolonien in Übersee zu errichten, aber alle seine Versuche scheiterten.

Mehrere englische Seefahrer, darunter der berühmteste Sir Francis Drake, der Protestant war und die Spanier hasste, weil sie Katholiken waren, nutzten jedoch jede Gelegenheit, um ihre Kolonien und Schiffe anzugreifen und ihnen Gold, Silber und Seide zu stehlen. Dies geschah natürlich mit dem Segen der Königin.

Die englische Marine wuchs und die Engländer entwickelten ihre Schiffe und ihre Fähigkeiten zum Segeln und Kämpfen auf See – und das zahlte sich später aus.

Aufgrund der religiösen Unterschiede zwischen Spanien und England und der Einmischung des letzteren in die spanischen Angelegenheiten in der “Neuen Welt” und seiner Unterstützung für die Rebellen der Niederlande, die zu dieser Zeit mit Spanien verbunden waren, beschloss Philipp von Spanien, in England einzufallen und versuchen, Elizabeth zu stürzen.

Aber die Engländer konnten 1588 den Angriff einer Flotte spanischer Kriegsschiffe, der sogenannten “Armada”, abwehren.

Am Ende der elisabethanischen Ära war England zur größten Seemacht der Welt geworden – und blieb es bis zum Zweiten Weltkrieg im 20. Jahrhundert.

Als die Königin den Thron bestieg, war England hoch verschuldet. Es konnte diese Schulden jedoch zurückzahlen, und das Land erzielte während seiner Regierungszeit dank seiner Reformpolitik und der Förderung des Handels einen enormen finanziellen Überschuss.

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Der Dichter und Dramatiker William Shakespeare gilt als der größte Schriftsteller der englischen Sprache, und seine Theaterwerke werden bis heute in verschiedenen Theatern der Welt gezeigt, wie zum Beispiel diese Aufführung des Stücks „King Lear“.

Das Aufblühen von Literatur und Kunst

Die elisabethanische Literatur wird von vielen Spezialisten als die beste in der Geschichte der englischen Literatur angesehen, in der die Werke so großer Schriftsteller wie William Shakespeare, Christopher Marlowe, Sir Philip Sidney und Edmund Spencer entstanden sind.

Die Poesie blühte in all ihren Formen auf – von Sonetten und Spencerischen Strophen bis hin zu dramatischer, sich nicht reimender Poesie, und die elisabethanische Ära war eine goldene Periode für Dramen – insbesondere die Stücke von Shakespeare, der von vielen als der größte Schriftsteller in der Geschichte angesehen wird der englischen Sprache und der wichtigste Dramatiker aller Zeiten.

Diese Ära war auch Zeuge vieler Schriften in den Bereichen Literaturkritik und Geschichte, und Elizabeth war seit Beginn ihrer Regierungszeit eine wichtige Förderin der Künste.

Theatergruppen wurden eingeladen, in den königlichen Palästen aufzutreten, was ihren Ruf steigerte. Es ist bekannt, dass Theater zuvor scharf kritisiert oder wegen “unmoralischer” Vorwürfe geschlossen wurden, aber der Geheimrat hinderte den Bürgermeister von London 1580 daran, irgendwelche Theater zu schließen, unter Berufung auf die persönliche Vorliebe der Königin für das Theater.

Große Musiker wie William Byrd und Thomas Tallis arbeiteten am königlichen Hof.

Goldenes Zeitalter, aber…

Trotz der Errungenschaften, die während der Regierungszeit von Elizabeth I. erzielt wurden, litt die Gesellschaft unter einem großen Problem, das durch die Zunahme der Armutsquote mit dem kontinuierlichen Bevölkerungswachstum dargestellt wurde.

Armut wurde im Allgemeinen als ein Problem der Armen selbst angesehen, und es gab eine große Kluft zwischen Arm und Reich. Aber Elizabeths Regierung begann am Ende ihrer Regierungszeit Maßnahmen zu ergreifen, vielleicht um interne Unruhen infolge der Zunahme der Zahl der Bettler oder ihrer Umwandlung in Kriminalität zu vermeiden.

1601 wurden Gesetze erlassen, die das Leiden der Armen lindern sollten. Diese Gesetze sind seit 200 Jahren in Kraft und Historiker glauben, dass sie den ersten Baustein für das Sozialsystem gelegt haben.

Diese Gesetze konnten die Armut jedoch nicht beenden, und die Mehrheit der Subventionen, die die Armen erhielten, kamen weiterhin in Form von Spenden der Reichen.

Das Scheitern mehrerer Militärkampagnen, insbesondere der “Counter-Armada”, der Militärkampagne der englischen Flotte mit dem Ziel, Spanien zu schwächen und seinen König zu Friedensverhandlungen zu zwingen, führte zu schweren finanziellen Verlusten für England.

Spät in der Regierungszeit der Königin litt das Land unter Inflation und hoher Arbeitslosigkeit, was die öffentliche Moral senkte. Vorwürfe der Korruption und Gier gegen einige der Menschen, denen Elizabeth lukrative Monopole gewährt hatte, führten zu weit verbreitetem Hass auf diese Menschen, die der Königin nahe standen.

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Elizabeth I. war bei ihren Gemeindemitgliedern sehr beliebt

Legendäre Königin

Elisabeth I. war sehr daran gelegen, dass die während ihrer Regierungszeit erreichte Sicherheit und der innere Frieden auch nach ihrer Abreise anhielten.

Aus historischen Quellen geht hervor, dass sie James VI. von Schottland als ihren Thronfolger wünschte.

Nach ihrem Tod im März 1603 machten sich ihre Berater daran, eine friedliche Machtübergabe an den neuen König zu gewährleisten, der König James I. von England wurde. Anders als in vielen früheren Zeiten, als der Thron verlegt wurde, gab es keine Proteste, Verschwörungen oder Staatsstreiche.

Zwei Jahre vor ihrem Tod hielt Elizabeth im Parlament die später als „Goldene Rede“ bezeichnete Rede, in der sie zu den Mitgliedern sagte: „Es gibt kein Juwel, egal wie teuer, besser für mich als dieses Juwel, das Ihre Liebe ist Für mich.”

Die „jungfräuliche Königin“ Elizabeth I. erfreute sich trotz der inneren und äußeren Probleme des Landes aufgrund der Sicherheit und des Wohlstands, die während ihrer Regierungszeit erreicht wurden, einer überwältigenden Popularität bei der Mehrheit ihrer Gemeindemitglieder. Die Königin des Goldenen Zeitalters war nicht nur zu Lebzeiten eine legendäre Herrscherin, sondern auch nach ihrem Tod, denn das Land feiert seit fast 200 Jahren ihren Thron.


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